Caterpillar reporta utilidades trimestrales mejores a lo esperado

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Unas máquinas de Caterpillar en una fábrica en Gosselies, Bélgica, feb 28 2013
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Unas máquinas de Caterpillar en una fábrica en Gosselies, Bélgica, feb 28 2013. Caterpillar Inc reportó …

(Reuters) - Caterpillar Inc reportó el lunes utilidades trimestrales más fuertes a lo esperado, debido a que la mayor fabricante de maquinaria para construcción y minería redujo fuertemente sus costos para contrarrestar las débiles ventas de su unidad de equipos para remoción de tierra.

Los resultados y un pronóstico preliminar de ganancias mejor al esperado para el 2014 impulsaron más temprano las acciones de Caterpillar en casi un 7 por ciento en el mercado electrónico.

En un comunicado, Doug Oberhelman, presidente de directorio y presidente ejecutivo de la compañía, dijo que Caterpillar estaba comenzando a ver "algunas señales de mejora en la economía mundial, lo que debería ser positivo para las ventas" más adelante.

El optimismo de Oberhelman se extendió a los mercados emergentes, que fueron motivo de preocupación para los inversores en las últimas semanas. El ejecutivo dijo que espera que el crecimiento económico de Caterpillar repunte en las economías en desarrollo en el 2014.

Aún así, dijo que Caterpillar espera que sus clientes mineros sigan reduciendo sus inversiones en nuevo equipamiento en el próximo año. En años recientes, el sector ha sido uno de los más rentables de la compañía, y Caterpillar redobló agresivamente su presencia en el negocio mediante adquisiciones.

Pero en el último año y medio, clientes mineros, que enfrentan la respuesta negativa de inversores en torno a impopulares adquisiciones, excesivos presupuestos y débiles precios de los metales, redujeron el gasto de capital, disminuyeron el desarrollo de algunos proyectos y postergaron otros, y aplazaron o cancelaron nuevos pedidos de equipamientos.

Como resultado, la demanda del equipamiento minero de Caterpillar disminuyó, y Oberhelman dijo el lunes que la compañía espera que esos vientos en contra continúen en el 2014, cuando las ventas declinarían otro 10 por ciento.

El ejecutivo dijo, además, que "tomaría acciones adicionales en el 2014" para reducir costos y calificó las medidas como "decisiones difíciles para posicionarnos mejor más adelante cuando las condiciones económicas mejoren y nuestras ventas de recuperen".

La firma, con base en Peoria, Illinois, y que también fabrica locomotoras, motores a diésel y turbinas, dijo que sus utilidades en el cuarto trimestre alcanzaron los 1.000 millones de dólares, o 1,54 dólares por acción, al alza frente a los 697 millones de dólares, o 1,04 dólares por papel, del mismo período del año previo.

Los ingresos cayeron un 10 por ciento, a 14.400 millones de dólares.

Analistas esperaban en promedio que Caterpillar obtuviera utilidades de 1,28 dólares por acción y ventas de 13.600 millones de dólares, según estimados de Thomson Reuters.

(Reporte de James B. Kelleher en Chicago. Editado por Mónica Vargas)

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